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Tortues de Mer en Guadeloupe

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Un des reptiles symboliques de la faune en Guadeloupe est évidemment la tortue de mer.

Vous vous êtes posés la question quelles sont les activités à faire en Guadeloupe ?

Pondant ses œufs sur les plages et respirant à la surface, la tortue est un animal à la fois marin et terrestre. Le régime alimentaire des tortues varie selon les espèces mais se compose généralement d’herbes marines, de poissons, de crabes, et de méduses pour certaines tortues marines.

Après des années de chasse, de braconnage pour leur carapace et autres usages, les tortues marines en Guadeloupe sont toutes en voie d’extinction et donc protégées par les autorités qui prennent ce sujet très au sérieux. La peine encourue est en cas de non-respect de la réglementation des tortues est de 15.000 euros d’amende et d’un an d’emprisonnement.

Les différentes espèces de tortues en Guadeloupe  :

En Guadeloupe on dénombre 3 principales espèces de tortues.

La tortue Luth :

La tortue Luth est très impressionnante. En effet, c’est la plus grosse espèce de tortue marine et peut mesurer entre 170 cm à 200 cm, avec un poids moyen de 300-400 kg et jusqu’à 1 tonne  pour les plus grosses. On retrouve ces tortues généralement près des plages avec une profondeur de sable importante.

Les tortues Luth ont tendance à enfouir leurs œufs profondément pour les protéger des prédateurs. Ces tortues ont tendance à préférer les plages tournées vers l’Atlantique et avec le moins d’obstacles possibles comme les barrières de coraux.

Saison de ponte : Mars à Juillet

tortue luth guadeloupe

La tortue imbriquée :

Ces espèces de tortues ont tendance à préférer les plages courtes et avec une forte végétation, mais on peut  retrouver ces tortues un peu partout en Guadeloupe.

Au niveau du sol c’est pareil, pas de caractéristiques particulières : sable fin, sable brute, galets… La tortue imbriquée est une espèce assez agile et les obstacles ne lui font pas peur donc elle s’adapte assez bien à tous les environnements de l’archipel.

Saison de ponte : Avril à Octobre

tortue imbriquée

La tortue verte :

La tortue verte préfère les sables avec beaucoup de profondeur où la végétation est dense et leur offre des abris. On retrouve souvent ces tortues sur les plages donnant sur l'Atlantique.

C’est une espèce de tortue que l’on trouve fréquemment à Petite-Terre et qui ont de très belles carapaces très colorées.

Il faut savoir que les tortues vertes ne peuvent commencer à se reproduire qu’entre entre 18 et 30 ans.

Durant la saison de ponte qui a lieu entre juillet et octobre la femelle n’a qu’un seul rapport avec un mâle et va féconder ses œufs toute une saison. Généralement, la ponte des tortues se déroule principalement la nuit, à marée haute et en bordure de végétation. Cette tortue verte peut faire 4 à 5 nids par saison et pondre jusqu’à une centaine d'œufs.

La ponte des tortues peut durer 48 à 74 jours. Une fois qu’ils sont nés, les bébés tortues ont une carapace grise et bleu foncée.

Toutefois, la ponte des tortues est rare en Guadeloupe, elles se déroulent entre le mois de mars-avril et le mois d'août.

Pour voir ces tortues végétariennes, il faudra vous rendre surtout, aller dans les Grands Culs de Sac Marin de Guadeloupe, car elles  affectionnent les herbiers.

 tortue verte guadeloupe

Où observer les Tortues en Guadeloupe ?

En Guadeloupe il existe de nombreuses plages où l’on peut observer des tortues. Si vous ne souhaitez pas passer à côté des tortues pendant  votre voyage, il est préférable de venir entre le mois d’avril et d’octobre. 

Pour observer les différentes espèces de tortues en Guadeloupe, cela dépend également de la végétation sur les plages; c’est le cas de la tortue verte.

La plage de Malendure à Bouillante :

Prenez un masque et un tuba et rendez-vous sur les herbiers non loin de la plage de Malendure (quelques dizaines de mètres maximum) pour voir des tortues. Les tortues se promènent souvent au fond de l’eau entre les bateaux au cœur de la Réserve Cousteau à la recherche de nourriture.

Petite Anse de Pointe Noire et Anse Caraïbes en Guadeloupe :

Même chose qu’à Malendure, recherchez les herbiers non loin de la plage et soyez attentif. Plus il y a d’herbiers sur ces plages de Guadeloupe, plus vous avez de chance de trouver une tortue.  En général, les tortues sont au fond de l’eau et ne font pas attention à vous.

Petite-Terre en Guadeloupe:

Petite-Terre en Guadeloupe est une réserve naturelle à 30-40 minutes de navigation depuis la marina de Saint-François accessible uniquement bateau. Elle se trouve juste à côté de l'île de la Désirade. C’est un lieu où les tortues viennent pondre et se nourrir.  Vous trouverez très probablement des tortues le long de la plage au niveau des herbiers sous l’eau. Vous verrez également de petits requins de récifs mesurant de 1m à 1.50m et qui sont inoffensifs ainsi que des raies en Guadeloupe.

Avec les clubs de plongées :

Les moniteurs de plongée connaissent très bien les fonds marins et sauront vous emmener au bon spot pour en observer. Cela peut être l’occasion idéale pour un baptême.

Pour vous rendre sur ces lieux, le plus simple est d’avoir une voiture de location. Ces endroits sont tous accessibles par la route (hormis Petite-Terre évidemment) et vous serez ainsi certain de pouvoir vous rendre dans chacun de ces spots pendant votre séjour.

Quand voir des tortues en Guadeloupe ? 

En Guadeloupe il existe de nombreuses plages où l’on peut observer des tortues. Si vous ne souhaitez pas passer à côté des tortues pendant  votre voyage, il est préférable de venir entre le mois d’avril et d’octobre. 

Pour observer les différentes espèces de tortues en Guadeloupe, cela dépend également de la végétation sur les plages; c’est le cas de la tortue verte.

Ou nager avec les tortues en Guadeloupe ? 

Direction la réserve Cousteau pour avoir la meilleure expérience pour nager avec les tortues. Il existe de très nombreux clubs qui se feront un plaisir de vous initier pour plonger en toute sécurité avec les tortues. Pas d’inquiétude, pour voir les tortues il vous suffit généralement d’aller à quelques dizaines de mètres du bord. N’oubliez pas qu’il est strictement interdit de les capturer ou même de les toucher.

Quel comportement adopter si je vois des Tortues ?

Observer des tortues en mer :

Quand une tortue va en mer c’est qu’elle est en phase d’alimentation ou de repos. Les tortues se nourrissent dans les herbiers où elles trouvent une majeure partie de leur alimentation et font des réserves pour les longues distances qu’elles parcourent.

Si vous voyez une tortue en mer, restez à au moins 10 mètres d’elle pour ne pas la perturber. Stresser une tortue peut avoir des conséquences désastreuses sur son cycle de vie et même l’empêcher de se reproduire.

Toucher les tortues est également strictement interdit! Non seulement car cela perturbe les tortues, mais surtout car il y a une forte probabilité que vous transmettiez des bactéries à la tortue qui peuvent se transformer en maladie et la tuer.

Enfin les tortues semblent gênées par votre présence et prennent leurs distances, laissez-les tranquille et ne poursuivez pas de tortue. Mais si vous restez à 10 mètres d'une tortue, il n'y a pas de raison que cela la perturbe si vous êtes un petit groupe.

Observer des tortues à la plage ?

Les tortues viennent sur les plages pour y pondre leurs œufs. C’est donc un moment crucial et très sensible qu’il convient de ne pas déranger. Perturber l’animal veut dire empêcher sa reproduction et donc conduire l’espèce à l’extinction.

Voici le comportement à adopter si vous vous retrouvez face à une tortue sur une plage:

  • Comme en mer, il est strictement interdit de toucher la tortue et de se rapprocher à moins de 10 mètres des tortues.

  • Se faire le plus discret possible près d’une tortue

  • Ne pas envoyer de lumière vers l’animal ou prendre des photos avec flash, vous risqueriez d’effrayer les tortues. Les lumières rouges sont les seules qui ne perturbent pas les tortues.

  • Ne pas s’approcher du  nid des tortues. 

Si vous avez la chance de voir la ponte des tortues en Guadeloupe ou de voir  un nid de tortues, dégagez un chemin fluide qui relie le nid de la tortue à la mer pour faciliter le travail des bébés tortues lorsque les œufs écloront (algues, branches…).

Vous pouvez également, créer des repères pour que les gens comprennent que c’est une zone sensible ou se trouve la ponte des tortues et qu’il ne faut pas déranger et poser sa serviette de plage.

Comment réagir si je vois des bébés tortues ou des œufs en Guadeloupe ?

Si vous trouvez un nid de tortue en Guadeloupe , il est strictement interdit de s’en approcher et de toucher les œufs.

Si vous tombez sur des bébés tortues, surtout ne les touchez pas et laissez-les gagner la mer naturellement.

Tout au plus vous pouvez :

  • Protéger les bébés tortues de potentiels prédateurs (oiseaux, crabes, chiens…) et de personnes s' approchant de trop près.

  • Faciliter l’accès à la mer des bébés tortues : retirez les branches, les sargasses, etc… qui pourraient les ralentir.

  • Ne pas leur envoyer de lumière ou de flash, cela pourrait les effrayer.

En revanche, si vous trouvez des bébés tortues qui semblent désorientés ou qui ont pris la mauvaise direction, rassemblez-les (idéalement dans un saut) et déposez ces mini tortues délicatement dans le sable près de l’eau. Il est important de les déposer sur le sable et non directement dans l’eau de manière à ce qu’ils ne perdent pas leurs repères.

que faire si je trouve une tortue blessée ou morte ?

Dans les deux cas la procédure est la même : vous devez alerter les autorités compétentes et contacter les associations IGREC MER et RTMG qui vous indiqueront quoi faire et prendront la relève.

En attendant essayez d’éviter un regroupement autour de l’animal.

Que faire si je suis témoins d’infractions ou de braconnage ?

Si vous êtes témoins de ce genre de situation il y a plusieurs choses que vous pouvez faire :

  • Vous interposer et empêcher ces criminels de faire du mal aux tortues

  • Contacter immédiatement les autorités compétentes en leur donnant un maximum d’informations pour qu’elles puissent agir rapidement et protéger les tortues (Police, Mairie, Office de la Chasse et de la Faune Sauvage, Associations…)

  • Prendre des photos ou vidéos pour prouver ce qu’il s’est passé face aux tortues et avoir des preuves pour faire condamner les criminels. Idéalement, faîtes comprendre aux braconniers qu’ils auront des problèmes s’ils font quoi que ce soit à la tortue.

  • Récupérer un maximum d’informations sur le braconnier pour faciliter le travail des représentants de l’ordre (photos, plaque d’immatriculation, nom…) et éviter que ça ne se reproduise sur d’autres tortues. 

Les tortues marines sont une espèce en voie de disparition, leur nombre diminue d’année en année en raison de la destruction de leur habitat et du braconnage. Il est crucial de protéger ces tortues pour le bon équilibre de notre écosystème en Guadeloupe et dans le monde.

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