Ascension et Randonnée du volcan La Soufrière

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Dans les Antilles, la Guadeloupe cache un magnifique trésor à découvrir absolument : le volcan de la Soufrière. 
Surnommée « la Vieille Dame », cette vénérable montagne se niche dans le Parc National de la commune de Saint-Claude, au sud de Basse-Terre. Pour la découvrir, équipez-vous de bonnes chaussures, d’un coupe-vent étanche, d’une bouteille d’eau et d’un maillot de bain, et empruntez les sentiers sinueux et humides de cette magnifique randonnée…

Le plus haut sommet de la Guadeloupe et des petites Antilles

Géographie & Spécificités du Volcan

Situé au sud-ouest de la Guadeloupe, sur la commune de Saint-Claude, le sommet de la Soufrière culmine à 1 467 mètres d’altitude, dominant ainsi la ville de Basse-Terre. Étant l’un des sommets les plus hauts des petites Antilles, il offre un point de vue à 360° sur les massifs montagneux vers le nord de la Basse-Terre et les îles environnantes : les Saintes, Marie-Galante et la Dominique. 

Par cette spécificité, la Soufrière est l’un des sites touristiques les plus visités des Antilles avec près de 300 000 visiteurs annuels. Rassurez-vous ce volcan est très surveillé par des capteurs fixés sur son dôme, il n’est donc pas dangereux d’effectuer son ascension en suivant les sentiers balisés, seul ou avec un guide.

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L’Histoire du Volcan

La Soufrière, volcan péléen mythique de la Guadeloupe, est encore actif aujourd’hui et fait partie d’un ensemble de 5 volcans : 

  • La Citerne
  • La Madeleine
  • L’Échelle
  • Le Carmichaël
  • Le Nez Cassé

Il dégage en continue des fumerolles qui jaillissent de ses failles, des vapeurs de soufre et d’acide. Sa dernière éruption date de 1976 et ne fit aucune victime. Crachant cendres et gaz au nez des habitants de plusieurs villes de Basse-Terre, plus de 73 000 personnes ont dû quitter leurs maisons pour se réfugier sur Grande-Terre, au nord de la Guadeloupe.

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Quelques années plus tard, le 21 novembre 2004 « le séisme des Saintes » a entraîné un éboulement de terrain et entravé l’accès direct en voiture au parking de la Savane à Mulets situé à 1140 mètres d’altitude. Depuis, le départ se réalise à partir des « Bains Jaunes », 200 mètres plus bas. Aujourd’hui, rien de notoire à signaler : le volcan continue à montrer qu’il existe en laissant échapper des fumerolles acides mais aucun risque et il est sous haute surveillance.

La Faune et la Flore de la Soufrière

La nature évolue tout au long de l’ascension du volcan. Au début de la marche, vous serez plongé dans la forêt tropicale très dense, comme vous l’avez peut-être déjà vue au cours d’autres randonnées en Guadeloupe, notamment dans le Parc National du département. 

Un peu plus haut, le paysage change déjà. Il ressemble plus à des maquis avec une végétation qui reste très riche avec des fougères arborescentes, des ananas montagne, des siguines blanches et des sphaignes multicolores. 

Plus vous montez, plus la végétation se fait rare, les conditions étant plus difficiles pour la nature : froid, brouillard, pluie et émanations de soufre.

En arrivant vers le sommet, le paysage se modifie encore, offrant une version contrastée de la végétation... La nature luxuriante est remplacée par des mousses mêlées aux lichens colorés qui s’accrochent aux rochers. 

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Credit : Barthélémy Giraud

l’Ascension de la Soufrière, une randonnée atypique et variée

Le Parcours de la Randonnée

A 5 km de Saint-Claude, le sentier pavé de la Trace de Pas-du-Roy commence près des Bains Jaunes, ce bassin d’eau tiède alimenté par les sources thermales du volcan où l’on peut se baigner (encore plus agréable après l'ascension).

Après environ 30 minutes de marche, vous arriverez à l’ancien parking de la Savane à Mulets. Si le temps est dégagé, profitez d’un joli point de vue sur la vallée et les îles environnantes. 

C’est ici que vous pourrez commencer votre ascension du Dôme de la Soufrière en empruntant le Chemin des Dames » qui mène au sommet en 1h15 ; ou Le Col de l’Échelle, une ascension qui dure 1h35.

Après avoir passé des formations rocheuses, telles que la Porte de l’Enfer, on arrive au sommet de la Découverte, point culminant de ce circuit. Au retour, vous pourrez vous délasser dans l’eau des bains jaune, à plus de 30°.

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Les Bains Jaunes – Credit : Samuel Romey

Au sommet, un spectacle à couper le souffle

Le sommet du Volcan de la Soufrière n’a plus rien à voir avec les plages paradisiaques de sable blanc ou les forêts tropicales que vous connaissez déjà de la Guadeloupe. Au fur et à mesure de votre ascension, le paysage devient mystérieux en mixant végétation luxuriante et pitons rocheux. Au sommet, l’aspect chaotique du volcan s’entoure de vapeurs sulfureuses qui jaillissent des brèches, de brumes et de pitons rocheux, faisant de ce décor un paysage quasi lunaire et presque irréel où l’odeur de souffre est très forte.

Rejoignez les points culminants du sommet comme la Découverte et le Piton Dolomieux. A vos pieds, vous pourrez ressentir la puissance de la soufrière ! Si vous arrivez au sommet sous un temps dégagé, vous aurez la chance de profiter d’une vue panoramique à 360° sur les Antilles... On se croirait au-dessus du ciel. Laissez-vous emporter par ce spectacle unique et magique!

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Informations pratiques

À quelle heure démarrer l’Ascension ?

Nous vous conseillons de partir tôt le matin (aux alentours de 6h) pour ne pas avoir trop chaud pendant l’ascension. Certains randonneurs plus aguerris aiment partir avant le lever du jour et monter le volcan à la simple lumière de leur lampe torche pour essayer de voir le lever de soleil depuis le sommet.

Se rendre à la Soufrière en voiture

Située à quelques kilomètres de la ville de Saint-Claude, la Soufrière est accessible en voiture. Pour vous rendre au point de départ de l’ascension, il vous suffit de rentrer “Bains Jaunes, route de la Soufrière, Saint Claude” dans votre GPS.

La nationale 1 ou 2 depuis Pointe-à-Pitre vous font passer par le côté Est ou Ouest de la région jusqu’à la ville de Basse-Terre. Ensuite, il vous faudra environ 30 minutes en voiture pour atteindre le petit parking gratuit des Bains jaunes là où débutent les sentiers de randonnée. Le parking n’est pas très grand, beaucoup de voitures se garent sur le côté de la rue. 

Vous pouvez aussi y accéder en traversant le Parc National de la Guadeloupe, par la route de la traversée (D23).

Concernant le type de véhicule nécessaire pour vous y rendre, un véhicule surélevé sera toujours plus approprié qu’une citadine, mais un SUV ou un 4X4 n’est pas indispensable. En revanche, privilégiez une voiture de location diesel avec un moteur puissant, vous en aurez besoin!

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