Découvrir la Mangrove en Guadeloupe

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Parmi les choses à voir en Guadeloupe, ne manquez pas de faire un tour dans les mangroves de Guadeloupe. ces forêts amphibies sont fascinantes. En plus d’abriter une faune et une flore très riche, elle a un rôle écologique et de protection énorme. On vous explique tout sur cet ecosystème aussi beau que mystérieux.

Qu’est-ce que la mangrove ?

Comment se constitue la mangrove ?

La mangrove est un écosystème comparable à des marais maritimes et se développe dans les eaux saumâtres (mélange entre eau douce et eau salé causée par la rencontre entre la rivière et l’océan) calmes et peu profondes. Cet écosystème très riche est indispensable à notre planète. Vous allez vite le découvrir si vous allez la visiter, et comme il s’agit d’un incontournable de Guadeloupe, vous devez y faire un tour.

On trouve 3 sortes de mangrove :

  • La Mangrove de bord de mer : c’est là où l’on trouve exclusivement le palétuvier rouge qui est le seul à s’adapter à ces sols entièrement submergés grâce à ses racines aériennes.

  • La Mangrove arbustive : les palétuviers sont plus petits (2 mètres contre 10 pour la mangrove de bord de mer) dû à une plus forte concentration de sel.

  • La Mangrove haute : elle se trouve après la mangrove arbustive et est composée de palétuviers entre 10 et 20 mètres de haut. On y trouve, en fonction de la salinité de l’eau, des palétuviers blancs ou gris.

Qu’est-ce que les palétuviers ? Ce sont ces arbres reconnaissables entre 1000 avec leurs gigantesques racines en échasses qui sortent de l’eau. On en voit de 4 sortes en Guadeloupe : les palétuviers rouge, gris, blanc ou noir.

Cet arbre pousse et se développe dans une eau plus ou moins salée, avec des racines immergées et plantées dans de la vase, donc avec peu d’oxygène. Robuste !

Une faune extrêmement riche

Vous allez très vite le remarquer, la richesse de la faune qui se réfugie dans la mangrove est incroyable. D’où l’importance de la préserver et la protéger. 

On y trouve de nombreux mollusques, crabes et crustacés. Les racines des palétuviers protègent les œufs des prédateurs, d’où la présence de tout ce beau monde !

Cela dit, les poissons prédateurs aiment roder dans le coin à l’affût d'une brèche entre les racines pour se nourrir. Vous pouvez donc y trouver des tarpons, des brochets, carangues, barracudas et autres pagres. La mangrove est donc un lieu idéal pour faire de la pêche sportive, une activité nautique appréciée en Guadeloupe.

Qui dit mollusques, crustacés et poissons dit : oiseaux pêcheurs ! La mangrove leur assure un festin quotidien. On y compte plus d’une centaine d’espèces sédentaires ou migratrices qui nous viennent tout droit d’Amérique du Nord de juillet à novembre. Une escale aux Antilles pour ces oiseaux qui voyagent jusqu’en Amérique du Sud. Ouvrez donc vos yeux et tentez de repérer hérons, aigrettes, pélicans, frégates etc.

Une protection naturelle

Au-delà d’abriter une faune très riche, notez que la mangrove est une protection naturelle redoutable. En effet, elle protège les côtes de la houle et fait office de rempart aux caprices de la nature, notamment aux ouragans et tsunamis. Merci à elle :)

Mais comment fait-elle ? Les racines des palétuviers plantées dans la vase absorbent l’énergie des vagues. Qui aurait cru que des racines pouvaient avoir tant de pouvoir ? Et ce n'est pas tout ! elles solidifient le sol, limitent l’érosion et aident l’environnement à se remettre des tempêtes. 

Où voir la mangrove en Guadeloupe ?

La mangrove s’étend sur plus de 5000 hectares en Guadeloupe et on se doit de la respecter. Elle est d’ailleurs protégée et surveillée par le Parc National de Guadeloupe, au même titre que la Réserve Cousteau à Bouillante. Pour cela, allez la visiter, vous comprendrez d’autant plus son importance et son utilité.

La mangrove de Port Louis à pieds ou en paddle

Port Louis est plutôt réputé pour l’Anse du Souffleur, une des plus belles plages de Guadeloupe et surtout pour sa base nautique depuis laquelle vous pouvez louer des jet ski ou faire de la bouée tractée et autres activités nautiques toutes plus amusantes les unes que les autres. Mais à Port-Louis, vous pouvez aussi voir la mangrove et même vous promener au beau milieu des palétuviers sur un sentier de randonnée parfaitement aménagé.

Il y a même des passerelles en bois non seulement pour garder vos pieds au sec, mais surtout pour ne pas abîmer le sol et l’environnement. Ne sortez donc pas du sentier battu. De toutes les randonnées de Guadeloupe, celle-ci est très facile et ouverte à tous. En plus, vous serez majoritairement à l’ombre des palétuviers. Il fait quand même chaud, comme pour tous les sentiers que vous trouverez sur Grande-Terre. Allez-y de préférence tôt le matin.

Il est aussi possible de s’aventurer en paddle ou Kayak et l’expérience est aussi top ! 

La Mangrove au départ de Sainte-Rose

Le Grand-Cul-de-Sac-Marin c’est cette partie au nord de la Guadeloupe entre les deux ailes du papillon. Pour y visiter la mangrove, on vous conseille de louer une excursion avec un guide qui vous emmènera en bateau au cœur de la mangrove. Comment faire ? Rien de plus simple. Laissez votre voiture de location sur le parking du port de Sainte-Rose, et vous verrez tous les cabanons qui vous proposent des excursions à la demi-journée ou à la journée complète. 

Pensez à réserver en avance, surtout si vous venez en saison haute, cette activité est très rapidement prise d'assaut par les touristes. Vous aurez une explication claire et complète de la constitution de ce curieux écosystème. Et quitte à être en mer, vous allez en profiter jusqu’au bout. Si vous choisissez l’excursion à la journée, vous aurez la chance de vous arrêter en prime sur l’îlet Caret pour un déjeuner 100% antillais. Ce petit coin de paradis en pleine mer vaut le détour, on recommande donc l’excursion à la journée (généralement de 8h à 16h).

Notre conseil : Vous pouvez aussi louer des bateaux sans permis à Sainte-Rose. Si vous le faites, soyez prudents et suivez bien l’itinéraire sur le GPS qui vous sera fourni. Il y a des hauts fonds et il arrive que les bateaux restent coincés. En plus d’être embêtant pour vous, cela abîme les coraux qui y vivent. Ne partez pas à l’aventure. Vous êtes dans une réserve naturelle qu’il faut respecter. 

Si vous avez opté pour Sainte-Rose, vous êtes généralement de retour sur le port vers 16h. Vous avez donc le temps ensuite de reprendre votre voiture direction Deshaies où se trouve les plus belles plages de Basse-Terre. Posez votre serviette sur la plage de Grande Anse ou de La Perle pour profiter du coucher du soleil et peut-être apercevoir le rayon vert ?!

Si vous avez opté pour Port Louis, vous pouvez ensuite poursuivre vers le joli Bourg d’Anse Bertrand et filer à la Pointe de la Grande Vigie. C’est la promesse d’une journée bien remplie avec de belles choses à découvrir. 

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